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【NYタイムズ常連】アメリカ現代ベストセラー作家本【外れなし12選】

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洋書を読むことに慣れてくると、古典やファンタジーを脱出して、現代小説にチャレンジしたくなってくるものですね。

今日のセレクトは、アメリカの現代ベストセラー作家さん10名+読むべき代表作品です。全員ニューヨークタイムズリストの常連入り(もしくは過去にランクイン)なので、100%外れなし。邦訳版既読の方もいらっしゃると思います。

普通にネイティブな現代小説なので、難しさもボリュームもあるタイプ。洋書多読の三原則は無視して、じっくり時間をかけて読みたい小説たちとなります。

たとえ調べながらでも、読了後におもしろかったと思えたならもう、「洋書読める」と公言してOKでしょう。

The Da Vinci Code ダ・ヴィンチ・コードby Dan Brown

おもしろすぎて眠れない一気読み本を世に送り出すダンブラウン。日本でも大ヒットしたダヴィンチコードが代表作です。ミステリアスかつリアリティのある緻密な内容に読了満足度高し。秘密結社、サイバーテロ、NASAと陰謀...思わずぴくっとしてしまったあなたは、ダンブラウンワールドに溺れましょう。

\気軽に楽しめる短編/
Wild Symphony
ダン・ブラウン先生の小説は基本入り組んだ長編小説のみ。なんですが、実は絵本も出してます。小説の雰囲気からは想像できないほんわか雰囲気が魅力。

The Judge's List ジャッジズリストby John Grisham

現代アメリカの中でも指折りのベストセラー作家ジョン・グリシャム。2021年現在、新刊The Judge's ListがNYタイムズリストに常時ランクイン中。自身の弁護士経験を生かしたスリリングなリーガルサスペンスが彼の持ち味です。作品多数なので、一度時間をとって調べてみると良いでしょう。

\気軽に楽しめる短編/
Ford County: Stories 
ジョングリシャムの初の短編集が「フォード郡」。7つの物語が収録されています。元になるのは大人気の「評決のとき」。ウォーミングアップにさらっと読んでみてもいいかも。

Different Seasons 恐怖の四季by Stephen Edwin King,

モダンホラーの帝王の異名を持つスティーブン・キング。彼の代表作品「Different Seasons」は、恐怖の四季となんともチープな邦題ですが、かなりの名作。青春映画の金字塔「スタンドバイミー」&名作「ショーシャンクの空に」が収録されているのです。その他「シャイニング」をはじめ、50本以上が映像化されるほどの偉大な作品群が。まずは1冊手に取りたい現代代表作家のひとりです。

THE LINCOLN HIGHWAY リンカーン・ハイウェイby Amor Towles

ボストン生まれイエール&スタンフォード大出身の秀才作家。金融マンとしてウォール街で活躍したのち、作家デビュー。彼の作品はロングヒットに恵まれ、2021年現在では「リンカーンハイウェイ」が本国アメリカで絶賛ヒット中。オバマ元大統領も読んで良かった本にあげるほどの人気作家です。

THE STRANGER IN THE LIFEBOATby Mitch Albom

ジャーナリスト、脚本家、音楽家と多彩な顔を持つ稀有な作家、ミッチ・アルボム。彼の代表作「モリー先生と火曜日」はNYタイムズにリストに205週ランクイン。世界41カ国で翻訳された驚異的な記録の保持者です。社会活動化としても有名で、やさしさを感じる筆跡にじんわり染み入る感動があります。

The World According to Garp ガープの世界by John Winslow Irving

村上春樹が惚れ込みデビュー作の翻訳を買って出たほどの作家ジョンアーヴィング。英の文豪チャールズディケンズをリスペクトする文学少年でありつつ、レスリングに傾倒していた過去を持つ、異色の経歴の持ち主です。暴力描写を含み、社会問題を提起するアナーキズムなタッチが彼の持ち味。映画化作品多数です。

Master of the Game ゲームの達人by Sidney Sheldon

日本でも大ブームを巻き起こしたMrベストセラーのシドニー・シェルダン。Z世代からは少々古いですが、名前だけでも聞いたことがある方も多いのでは?実は、50歳を過ぎてから描き始めた遅咲きの作家さんで、彼が生きたショービズ界のアップダウンを反映したような展開にページをくる手が止まらない。入手しやすい作品です。

The President is Missing 大統領失踪by James Patterson

ロマンス、スリラー、ノンフィクションとジャンルを問わず、数々の名作を生み出したアメリカ代表作家ジェイムズ・パターソン。総発行部数は3億超え。アメリカNo1作家さんかもしれません。そうそう、読むならビルクリントンとの共著「大統領失踪」がおすすめ。ペン1本でアメリカンドリームを実現した人物と言えるでしょう。

The Bluest Eye 青い眼が欲しいby Toni Morrison

黒人初のノーベル文学賞を受賞した女性作家トニー・モリスン。2019年にご逝去されました。名門ハワード大学出身の秀才少女のデビューを飾った「青い眼が欲しい」は、人種差別や性描写などセンセーショナルな内容にて、一次禁書扱いに。アメリカ文化や社会背景を知る上で欠かせない作家のひとりです。

Flowers for Algernon アルジャーノンに花束をby Daniel Keyes

「アルジャーノンに花束を」と聞けばわかる、アメリカの代表作家ダニエルキース。知能指数を高める実験手術の経過報告方式で綴られる、傑作SF小説に衝撃を受けた方も多いのでは。そしてもうひとつ。実在の多重人格キラー「ビリーミリガン」を追ったノンフィクション作品にも注目です。

Danielle Steel ダニエル・スティールby His Bright Light

ロマンス作品のベストセラー作家として名高いダニエルスティール。NYタイムズのベストセラーリストに381週連続ランクインの輝かしい経歴と裏腹に、4度の結婚生活、そして愛する息子の自殺に直面。波瀾万丈な私生活を送る女性作家さんです。「輝ける日々」は息子と過ごした葛藤と苦悩の日々を綴った自叙伝です。

The Fault in Our Stars さよならを待つふたりのために by John Michael Green

今回紹介する中で、最も現代的な作家のジョン・グリーン。Youtuber、ビデオクリエイター、歴史家として多岐方面にて活躍中。若干38歳にして世界で最も影響力のある100人に選ばれたkind of天才です。わたしがずっと英語ラーナーに布教している「CrashCourse」、実は彼のYoutubeチャンネルでした。どうりであのクオリティ..納得。

・・・

今回作品リサーチにあたって、感じたこと。日本語の情報が少なすぎ...!もちろん日本でも出版されてる作家さんは、ぽろぽろ出てくるけれど...今回はけっこう日本語と英語の情報格差をまのあたりにしました。

ココ日本なのであたりまえではありますが、楽しみは1万倍くらい転がってそうなこと判明したので、英語モチベあがりました。

とはいえ、大人向け良書は読むのに1ヶ月くらいかかっちゃうので、Kindleで試し読みしてからの本気読みがおすすめです。またね。

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  • この記事を書いた人

ゆりあろん

【ネイティブキャンプ歴2年】 30超えて英語学び直しに挑戦。完全在宅おひとりさま学習でもオンライン英会話で伸びておどろき。この感動をみなさまに。現在洋書多読に挑戦中。英語たのしい!趣味は餃子作りです。 ・英語絵本専門「BookPochi

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